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La rupture du barrage du projet Riotinto pourrait provoquer un rejet toxique 10 fois supérieur à la catastrophe d'Aznalcóllar en 1998

La rupture du barrage du projet Riotinto pourrait provoquer un rejet toxique 10 fois supérieur à la catastrophe d'Aznalcóllar en 1998

Ecologists in Action dénonce que la mauvaise gestion du barrage par Atalaya Mining accélère sa détérioration et son insécurité et exige que la Junta de Andalucía ne regarde pas ailleurs.

Les zones peuplées de Gibraleón et Huelva pourraient être inondées par une vague de décharge toxique pouvant atteindre 5 mètres, sans exclure la perte de vies humaines.

Ecologistas en Accion avertit que le barrage de boues du projet Riotinto a déjà débordé avec les pluies du mois d'avril. En cas de rupture, il pourrait rejeter un volume combiné d'eau contaminée et de boues de 66,28 millions de m3, selon les calculs effectués en octobre 2014 par la société AYESA pour la société minière Emed Tartessus, actuellement Atalaya Mining. Ce serait plus de 10 fois la quantité de boues toxiques que l'étang de Boliden a déversé à Aznalcóllar il y a 20 ans, ce qui mettrait le parc national de Doñana en grave danger.

Le barrage du projet Riotinto, au moment de l'arrêt de l'activité minière en 2001, occupait 530 hectares et contenait 340 millions de tonnes de déchets. Il est composé de trois tronçons disposés en cascade, appelés Gossan (déjà bouché), Cobre (démarré en 1970 et agrandi en 2016) et Aguzadera (démarré en 1987 et agrandi en 2016).

La rupture de l'une de ces trois sections pourrait entraîner une rupture de la chaîne de tous. Dans tous les cas, la boue tomberait d'une hauteur comprise entre 46 et 64 mètres (selon le point de rupture), dans le ruisseau Rejoncillo et / ou le ravin d'Aguzadera, et en un peu plus de 30 minutes la rivière Odiel arriverait.

L'étude de défaillance de 2014 ne prévoit que les défaillances, séparément, dans la section Cuivre ou Aguzadera. Cependant, la mauvaise gestion actuelle menée par Atalaya Mining est à l'origine d'une situation à haut risque dans le tronçon d'Aguzadera, dont la défaillance pourrait entraîner des boues de cuivre par aspiration.

Le contenu de ces sections comprend - en plus des déchets miniers - d'autres déchets hautement toxiques du pôle chimique de Huelva, qui ont été déposés illégalement au cours de la dernière décennie des années 90, de la même manière que ces déchets chimiques sont apparus dans le déversement d'Aznalcóllar le 25 Avril 1998.

Ecologists in Action dénonce les mauvaises pratiques d'Atalaya Mining dans la gestion du barrage, ce qui accélère sa dégradation et son insécurité. Ils ne respectent pas la distance de sécurité de 50 mètres de plages entre l'eau et les murs de soutènement, ce qui indique qu'ils ont largement dépassé la capacité autorisée et que l'eau érode ces murs de manière très dangereuse.

Cela est dû au fait qu'Atalaya Mining n'épaissit pas les boues avant de les déverser dans le barrage, en violation de l'obligation établie dans l'autorisation environnementale de mars 2014 et dans l'autorisation de redémarrage de l'activité minière de janvier 2015. Les deux nécessitent une réduction en dessous de 50% la teneur en eau des boues.

Pour réduire les coûts, Atalaya Mining n'a même pas construit l'usine d'épaississement des boues et la verse dans le barrage avec une teneur en liquide de 70%. Il a également modifié le système d'évacuation des boues du barrage, réduisant les coûts au détriment de la sécurité.

Le système de «spigotting» utilisé fait tomber ces boues excessivement liquides très près des murs de soutènement, qui ont également été reconstruits avec des techniques et des matériaux similaires à ceux utilisés dans le radeau Aznalcóllar battu. Ceci viole le système physique de décharge au moyen de "sable cyclonique", qui garantissait une plus grande cohérence de la repousse.

Les écologistes en action dénonce également les actions de la Junta de Andalucía par rapport à ces événements et lui demande de ne pas détourner le regard. La Junta de Andalucía connaît et autorise les brèches d'Atalaya Mining. En avril 2016, l'autorité minière de Huelva a accepté d'arrêter l'activité de déversement de boues, en raison du non-respect des conditions d'épaississement, mais en seulement trois semaines, la Direction générale des mines a levé cet arrêt, permettant au cours des deux dernières années le rejet de boues liquides, et devenant ainsi coresponsable des futures conséquences catastrophiques qui pourraient survenir.

Accès aux infographies et à la chronologie du barrage de Riotinto: https://www.ecologistasenaccion.org/?p=82364

Plus d'informations: Isodoro Albarreal, 626745403


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