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La déforestation des Mayas a décimé les stocks de carbone dans le sol

La déforestation des Mayas a décimé les stocks de carbone dans le sol

La déforestation causée par les activités de la civilisation maya il y a environ 4 000 ans a décimé les réserves de carbone du sol de cette zone tropicale, selon une étude publiée aujourd'hui par la revue "Nature".

Le défrichement des forêts de la péninsule du Yucatan et des régions du Guatemala par les Mayas est l'un des facteurs qui auraient influencé la disparition de cette culture précolombienne, soulignent les auteurs de la recherche, dirigée par l'Université de Yale ( États-Unis) et Université McGill (Canada).

Cependant, depuis qu'ils ont mystérieusement quitté leurs villes il y a plus de mille ans et que la végétation est revenue dans la région, la déforestation a continué à affecter la région beaucoup plus tard, raccourcissant le temps pendant lequel le sol est capable de conserver ses stocks de carbone.

Les conclusions de cette étude publiée par Nature soulignent l'importance du type de traitement que l'homme donne aux sols tropicaux, car il permet de déterminer les futurs niveaux de gaz à effet de serre dans l'atmosphère de la planète.

«Quand vous vous rendez dans ces régions aujourd'hui, presque tout ressemble à une ancienne forêt tropicale dense. Mais si nous examinons les stocks de carbone du sol, il semble que l'écosystème a été radicalement transformé et n'est jamais revenu à son état d'origine», Explique dans un communiqué l'auteur principal de cet ouvrage, Peter Douglas, de l'Université McGill.

Le sol, souligne-t-il, contient de grandes quantités de carbone organique qu'il peut retenir pendant des milliers d'années, l'empêchant de s'échapper dans l'atmosphère, et bien que l'on pense que l'altération de la végétation affecte ces réserves, ses effets varient selon le type de sol et la nature de l'ingérence.

En ce sens, Douglas et ses collègues ont analysé les changements survenus pendant le temps où les stocks de carbone sont restés"Kidnappé" dans le sol des basses terres mayas au cours des 3,5 derniers milliards d'années, grâce à la datation du cérumen produit par les feuilles des plantes ou présent dans les sédiments lacustres.

Le changement

Les experts ont constaté que la durée pendant laquelle ces cires restaient dans les sols diminuait pendant les périodes d'utilisation intensive des terres.

Au contraire, elle a commencé à augmenter à mesure que la densité de population des communautés mayas diminuait et, dans certaines régions, elles ont changé leur modèle d'exploitation pour gérer plus efficacement les sols.

Cependant, soulignent-ils, les temps de séjour du carbone ne sont jamais revenus aux niveaux enregistrés avant la déforestation, ce qui suggère que les sols perdent leurs propriétés de stockage même lorsque la végétation revient à la surface.

Ils ont également constaté que la déforestation survenue au cours des 150 dernières années a encore réduit la capacité des sols analysés à retenir les stocks de carbone.


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